Searching for the light

Ángel Marroquín

One of the most challenging issues today is to make sense of what is happening around us. Without all-encompassing ideologies, without the power of religion or the promise of a social revolution in sight, we are faced with our worst nightmare: neo-fascism and the far-right gaining ground with fake news and post-truth. “The desert grows,” said the sad philosopher. Today we look at each other, and we understand what he meant.

Because none of us has any doubt about the erosion in which we live when we think about the figures that the pandemic has thrown out to our face: an increase in the number of children living on the streets, an increase in drug, alcohol and violent pornography consumption, an increase in suicides and domestic violence, and so forth.

While these figures have not yet shifted, the market promotes rampant consumerism and celebrity lifestyle to make the economy grow. Such is like a patient with gastric cancer trying to heal himself by eating hamburgers nonstop.

But not everything is lost; altruism has not diminished. For instance, we still see thousands of people trying to make values such as solidarity, fraternity, equality or freedom come true in countries like Afghanistan, Chile, Hong Kong or Belarus. Sadly, in these countries, those fighting for better lives are shot by the police, imprisoned in isolated prisons, or simply disappear without leaving a trace.

The horror of these situations is there. However, it seems as if nobody cares enough, primarily because of the avalanche of irrelevant information that submerges these tragedies and makes them all the same: pieces of something we can barely distinguish in the informational ocean that moves incessantly—traces of information that nobody even can remember clearly. And it is in this repetition of triviality seasoned with tragedies that we find the most dangerous manifestations of the world today: the lack of meaning. In a world in which the truth is manipulated according to the convenience of the richest, the powerful and their stakeholders, the lines between good and evil are erased: no one can play the role of truth. We all appear to be guilty until proven otherwise.

Parents, teachers, tutors and self-help gurus and political leaders are questioned because of their inability to embody the good they proclaim or teach; their inability to express the difference between, for example, courage and cowardice (even less to show their children, students or guides how a brave person behaves).

On the other hand, there are authorities interested in manipulating those that seek certainties. Those are the fascists of the right and the left. They are easily recognized because they offer shortcuts, immediate solutions and speak using great words. In short, we all know them, which does not make them less voted or irrelevant in each election!

Faced with this current dark situation, I want to share a story with you:

A teacher close to his death decides to make this moment the last act of teaching for his two disciples. So the old master wakes up his two young students at midnight, lights a torch and leads them into the middle of a thick forest. Once there, the old master extinguishes the torch and remains silent. Then the youngest of the disciples asks him:

Are you going to leave us alone here in the middle of this darkness?
Then the old man responds: “No, I am not going to leave you here in the dark”… “I am going to leave you searching for the light.”

Work responds by telling a story

Ángel Marroquín

Work has changed since the pandemic began. Unusual things, such as teleworking, Zoom-meetings or telecommuting, became the new normal. Meanwhile, countries do everything possible to return to pre-crisis productivity levels and support the economic sectors such as tourism, hotels and restaurants, which have taken longer to open their doors to their customers.

So far, so good. Everyone is optimistic, and those who have been able to save are preparing to spend the money on vacations abroad, renovating their houses, or crowding the newly opened shopping centres. Owners and shareholders rub their hands thinking about their future earnings and the end of this financial hard time.

In this context, it is difficult to predict the direction in which the world of work will move and if this direction will change some features that have become quite repetitive of today’s work: physically strenuous, precarious and low wages jobs for the poor, youth and immigrants; highly competitive, cognitively demanding and equally precarious jobs for the middle class and managerial luxury for the remaining 1%.

We know that the world of work will not be the same after the deep existential questioning experienced during the Covid lockdowns. After all, we have had time to think about the essential things in our lives: whether or not we like our current job, whether or not we love our wife or husband and so forth.

The answers to these questions are there, and they have revealed how we all kept operating on automatic pilot before Covid 19. (Spoiler Alert: Yes, divorces, domestic violence and the use of alcohol, consumption of pornography, antidepressants and drugs increased). But let’s get back to the point.

Am I willing to sell my time and talents to make the owners of this company richer? Is it possible to live in a different way than the one that takes me home from work every day and vice versa? How can I work without work dominating my entire life?

At this point, as in the classic tale, the work faces the Sphinx of Thebes in order to save the land from a pestilential plague that has the hard-working servants, enthusiastic worshipers and employees of the month in a dire state.

The work should answer this question:

Why continue working in a world that is dying?

The work then responds by telling this story:

A honeycomb sensor has recently been developed. This sensor reports in real-time the temperature, humidity, movement and sound inside the combs. If the temperature is very high inside the honeycomb, the bees stop producing honey and try to cool the honeycomb through the movement of their wings (thus, stop ‘working’). The sensor helps honeycomb owners to maintain the temperature at an optimal level that allows the bees not to be distracted and work until death in the production of honey.

The sphinx vanishes, the city is freed from the plague, and everything returns to normal.

Buscando la luz

Ángel Marroquín

Una de las cuestiones más difíciles hoy en día es dar un sentido a lo que pasa a nuestro alrededor. Sin ideologías omnicomprensivas, sin religión ni revolución social a la vista, hemos quedado frente a frente a nuestra peor pesadilla: el neofascismo y la ultraderecha ganando terreno a punta de fake news y postverdades. “El desierto crece” dijo el filosofo de la triste figura. Hoy nos miramos y todos entendemos a qué se refería.

Porque a ninguno de nosotros nos queda duda acerca de la erosión en que vivimos cuando pensamos en las cifras que ha dejado la pandemia: aumento en el número de niños viviendo en la calle, aumento en consumo de drogas y alcohol, aumento de suicidios y violencia intrafamiliar, etc. Mientras estas cifras aun no son revertidas, las puertas del consumismo rampante y la cultura de celebridades se presenta como única forma de robustecer la economía. Cosa que viene a ser como si un enfermo de cáncer gástrico pretendiera sanarse comiendo hamburguesas sin parar.

Pero no todo el suelo ha sido horadado, el altruismo no ha disminuido y aún tenemos miles de personas intentando hacer realidad valores como la solidaridad, la fraternidad, la igualdad o la libertad en países como Afganistán, Chile, Hong Kong o Bielorusia. Todo lo contrario, en esos países esa gente recibe balazos en los ojos, están presos o simplemente desaparecen de un día para otro sin dejar rastro.

Lo terrible, ¡Y he ahí el desierto! Es que a nadie parece importarle lo más mínimo porque una creciente avalancha de información irrelevante sumerge esas tragedias y las hace a todas iguales: pedazos de algo que apenas se distinguen en el océano informativo que se mueve sin cesar. Trazos de información que nadie puede recordar con claridad.

Y es en esta repetición de trivialidad sazonada con tragedia que encontramos la más peligrosa de las manifestaciones culturales del mundo actual: la falta de sentido. En un mundo en el que la verdad es manipulada según la conveniencia de los poderosos y sus grupos de interés, los límites entre el bien y el mal se desdibujan: ya no hay nadie para representar el papel de la verdad. Todos parecemos ser culpables hasta que se pruebe lo contrario.

Padres, profesores, tutores y gurúes, líderes políticos aparecen cuestionados por su incapacidad para encarnar el bien que proclaman o enseñan y determinar claramente la diferencia entre, por ejemplo, la valentía y la cobardía (menos aún mostrarle a sus hijos, alumnos o guiados cómo se comporta una persona valiente). Por otra parte aparecen autoridades interesadas en manipular a esta masa que busca certezas. Esos son los fascistas de derecha y de izquierda. Se les reconoce fácilmente porque ofrecen atajos, hablan usando grandes palabras y ofrecen soluciones. En fin, todos les conocemos ¡Lo que no hace que sean menos votados o irrelevantes en cada elección!

Frente a esta oscura actualidad es que yo quiero compartir con ustedes una historia:   

Un maestro cercano ya a su muerte decide hacer de este momento la última enseñanza para sus dos discípulos. El viejo maestro despierta a sus dos jóvenes alumnos a la medianoche, enciende una antorcha y los conduce al medio de un espeso bosque. Una vez allí, el viejo maestro apaga la antorcha y permanece en silencio. Entonces el más joven de los discípulos le pregunta:

¿Vas a dejarnos solos aquí en medio de esta oscuridad?

Entonces el viejo responde: “No, no voy a dejarlos aquí en la oscuridad”, “Voy a dejarlos  buscando la luz”.

El trabajo responde a la Esfinge de Tebas con una historia

Ángel Marroquín

El trabajo ha cambiado desde que comenzó la pandemia de Covid19. Cosas que antes eran extrañas pasaron a ser normales. El teletrabajo, las reuniones vía Zoom o el cierre de algunas fuentes de trabajo, llegaron para quedarse.

Mientras tanto cada país hace lo posible para retornar cuanto antes a los niveles de productividad pre crisis y para apoyar a aquellos sectores económicos como el turismo, hoteles y restaurantes, que han tardado más que el resto en abrir sus puertas a los clientes.

Hasta ahora todo el mundo se muestra optimista y quienes han podido ahorrar, se preparan a gastar el dinero en vacaciones en el extranjero, refaccionar sus casas, o abarrotar los centros comerciales recién abiertos. Los accionistas  se soban las manos pensando en sus ganancias futuras y el fin de este mal rato financiero.

En este contexto es difícil predecir la dirección en la que se va a mover el mundo del trabajo y si lo hará en una forma diferente a la que conocemos: empleos físicamente extenuantes, precarios y mal pagados para los pobres, inmigrantes y marginados de siempre. Empleos altamente competitivos, de celebridad efímera, cognitivamente exigentes e igualmente precarios para la clase media y lujo gerencial para el 1% restante.

Lo que sí sabemos es que el mundo del trabajo no será el mismo después del profundo cuestionamiento existencial del que ha sido objeto durante las cuarentenas pasadas. Mal que mal hemos todos tenido tiempo para pensar cosas importantes de nuestra vida: si nos gusta o no nuestro actual empleo, si amamos o no a nuestra esposa o esposo y si soportamos o no a nuestros hijos como para seguir viviendo con ellos. Las respuestas a estas interrogantes están ahí y han revelado la manera en que todos nos manteníamos funcionando en piloto automático antes del Covid 19. (Spoiler Alert: Sí, aumentaron los divorcios, la violencia intrafamiliar y el consumo de alcohol, antidepresivos y drogas). Pero volvamos al tema.

¿Estoy dispuesto a vender mi tiempo y mis talentos para hacer más ricos a los dueños de esta empresa?, ¿Es posible vivir de una manera diferente a esta que me lleva cada día del trabajo a la casa y viceversa?, ¿Cómo puedo hacer para trabajar sin que el trabajo domine toda mi vida familiar?

En este punto, el trabajo se enfrenta ante la esfinge de Tebas para que esta libere a su país de una pestilente plaga que tiene a sus siervos esforzados, adoradores entusiastas y empleados del mes en un estado calamitoso.

El trabajo debe responder a esta pregunta:

¿Para qué seguir trabajando en un mundo que se muere?

El trabajo responde entonces contando esta historia:

Recientemente ha sido desarrollado un sensor de panales de abejas. Este sensor informa en tiempo real la temperatura, la humedad, el movimiento y el sonido al interior de los panales. Si la temperatura es muy alta al interior del panal las abejas dejan de producir miel e intentan enfriar el panal a través del movimiento de sus alas. El sensor ayuda a los dueños de los panales a mantener la temperatura a un nivel óptimo que permita a las abejas no distraerse y trabajar hasta morir en la producción de miel.

La esfinge se desvanece, la ciudad es liberada de la peste y todo vuelve a la normalidad.

Photo: Ben Gilbert / Insider

The productivity trap

Ángel Marroquín

To have all your emails answered, start a new project, get good grades or have your to-do list finally done. Well done. Pat yourself on the back. Welcome to the productivity trap.


Because it is not true, and you know it. Those annoying emails will never stop arriving, new projects are often old ideas in disguise, and the to-do list is never finished. We know it, but still, we yearn to reach that moment when we will be free from the desire to produce and meet targets. Sisyphus must have thought the same while he was reaching the top of the hill.

Productivity means wanting more, and being productive means living in the service of that belief. The productivity drive, like COVID 19, acts like a virus: when it is outside, it is invisible and harmless. But when it manages to enter an unprepared host, it does not rest until it is done with them. The virus acts laboriously 24 hours a day, seven days a week and in a short time manages to make of a person someone totally focused on the benefit, the profitability and the cost of their actions. It is as if Sisyphus were in a hurry to carry as many rocks as possible in the shortest time possible, only to see them fall faster to take them back to the top. Usually, a virus does not rest until its host kicks the bucket.

Western societies boast of having killed God, but they have put productivity and money in their place. Here, we have heaven and hell as well: productivity is often displayed in the glamorous form of a high-ranking powerful feminist executive (another trap, another liberal mirage); but somewhere hidden from us, there is a chronometer that determines how fast someone must chop a piece of meat, fill a shelf with cheese, fruit or shampoo, make a hotel bed, or pack ready to eat strawberries. This chronometer marks the productivity of the precarious and poorly paid jobs that keep old Europe going.

Today the alarms are ringing in the mental health section of some companies. Stressed, anxious, or depressed employees are not productive. As a result, it is not uncommon to find posters offering psychological help to workers above the device that clocks in and out of work shifts. We are no longer talking about motivating them and making them reach their potential but simply trying to prevent them from collapsing or committing suicide during their workday.

Perhaps the time has come to reserve the right to be productive for unprofitable things: raising a family, planting a tree, fighting for the future of children, or writing a book. Tasks that cannot be instrumentalized or controlled by any management section.

As human beings, we are meant to be creative and free and not carry stones in a meaningless world, no matter how much the ads want us to believe it.

(c) Photography by Sebastián Silva.

Productividad se llama la trampa

Ángel Marroquín

Tener todos tus emails respondidos, comenzar un nuevo proyecto, sacar buenas calificaciones o tu lista de pendientes por fin cumplida. Bien hecho. Estrellita en la frente. Bienvenido a la trampa de la productividad.

¿Por qué?

Porque no es cierto y lo sabes. Nunca dejarán de arribar esos molestos emails, los nuevos proyectos a menudo resultan ser ideas viejas disfrazadas y la lista de pendientes siempre crece. Lo sabemos pero de todas formas anhelamos llegar a ese momento sublime en que seremos hipotéticamente libres del afán de producir. ¡Lo mismo ha de haber pensado Sísifo mientras estaba a punto de alcanzar la cima de la colina!

Productividad quiere decir querer más y ser productivo implica vivir al servicio de esa creencia. El afán productivo, como el VIH o el COVID 19 actúa como un virus: cuando vive en el exterior es invisible e inofensivo. Intrascendente en realidad. Pero cuando logra entrar en un huésped no preparado, no descansa hasta acabar con él. Actuando trabajólicamente este virus se ocupa 24 horas al día, siete días por semana y logra en poco tiempo hacer de una persona normal alguien totalmente enfocado en el futuro beneficio de sus acciones, la rentabilidad y el costo de cuanto consume. Lo que vendría a ser como si Sísifo estuviera apurado por acarrear la mayor cantidad de rocas posibles en el menor tiempo posible, sólo para verlas caer más rápido y así volver a llevarlas a la cima. Usualmente un virus no descansa hasta dejar sin aliento a su huésped.

Aún cuando las sociedades Europeas se vanaglorien de haber matado a Dios, únicamente han puesto a la productividad y el dinero en su lugar. También aquí tenemos un cielo y un infierno: a menudo la productividad se muestra en la forma glamorosa de una ejecutiva feminista y poderosa de alto rango (otra trampa, otro espejismo liberal), pero se nos oculta el cronometro que determina el tiempo exacto en que una pieza de carne debe ser trozada, una estantería rellenada con queso, fruta o shampoo, tendida una cama o recogida una fruta en los trabajos precarios y mal pagados que mantienen funcionando a la vieja Europa.  

Hoy las alarmas suenan en la sección de salud mental de las empresas. Empleados estresados, ansiosos o deprimidos no son productivos. No es extraño encontrar sobre el reloj de entrada a los turnos de trabajo carteles ofreciendo ayuda psicológica a los trabajadores. Ya no hablamos de motivarlos y hacerlos sacar su potencial sino simplemente de intentar que no se derrumben o no se suiciden durante s jornada laboral. 

Tal vez ha llegado el momento de reservarnos el derecho de ser productivos para las cosas que no son lucrativas: criar una familia, plantar un árbol, luchar por el futuro de los niños o escribir un libro. Tareas todas que no pueden ser instrumentalizadas ni controladas por el management.

Como seres humanos estamos fabricados para crear y ser libres y no para cargar piedras en un mundo sin sentido por más que eso nos quieran hacer creer los avisos publicitarios.

(c) Photography by Sebastián Silva.

Ben, Jennifer and those who keep looking for someone

Ángel Marrouín

The pandemic changed us in ways that we have not yet sufficiently considered. Things that we used to do by following well known and predictable steps, today we must confront through routines with which we are not yet familiar. Shake hands or offer your elbow? Wear a mask when you are with your family? Hug our friends or not? However, these changes are small compared to the changes that have impacted the world of love and relationships.

With the lockdown of pubs, weddings, parks and cinemas, finding love became increasingly difficult. The desire to meet other people and, eventually, start a romance moved entirely to the world of Apps. “Tinder”, “Plenty of Fish”, “Dating”, “Senior Dating”, and television shows accepted the challenge but did not achieve the expected results. The eroticism of the promise of intimate physical contact, once again, showed that, in love, we are much less Idealistic than we thought. In other words, it became clear to us that it was impossible to find love amidst the uncertain future. The possibility of finding ‘the one’ by chance had been cancelled.

What was the alternative to our search for love?

When this question was floating heavily in the air like a black cloud, Ben Affleck and Jennifer Lopez appeared and gave us a solution.

In short, the story is as follows: Ben and Jennifer met in 2001, she divorced her husband and began a passionate love affair with Ben. In 2002 they got engaged, and he gave her a $ 2.5 million diamond ring. During this time, they filmed love movies together. In 2003 they postponed their wedding. In 2004 everything changed; Jennifer ended things with Ben and started a relationship with Mark Anthony, she had two children with him, and in 2014 she divorced him.
Meanwhile, Ben was not alone. In 2005 he married Jennifer (!) Garner and had three children with her. They divorced in 2018.

Finally, this year, in the middle of the world pandemic, Jennifer and Ben shake up the world of love affairs by announcing that they are together, rekindling a ‘new’ passionate idyll that has led them this time to the desert of Montana in the USA and Capri in Italy.

This story has become so popular that today there are forums, discussions and comments, pros and cons of what has come to be known as ‘The Affleck-López syndrome’, which is nothing more than going back to your first boyfriend or your ex.

Would you go back with your ex? This seems to be the question that this couple inspires, sparking a wave of magazines headlines and internal questioning. Would I go back with my ex? Is it easier and safer than keep looking and failing?

People with failed relationships or weary of the dating scene look back at their lives and understand that, perhaps, going back and trying with the ex can work better than looking ahead and swiping indefinitely through Tinder. However, the world of feelings is mysterious, and the philosophy of the “better the devil you know” does not apply in all cases. The case of Ben and Jennifer is instructive because it shows how, in love and other areas of our life, we also tend to seek answers to the present crisis by looking at the past and not at the ominous future. Who in their right mind today dares to look at the future and trust what this holds?

Anyway, the past can be a nostalgic mirage, and, at the end of the day, bad decisions are bad decisions in the past and the future. So, in the meantime, we’ll see if Ben and Jennifer can remember why they broke up and how they deal with all the things they both did while they were apart.

For now, everyone who keeps looking for someone wishes them all the best!

The Elephants leave Xishuangbanna

A month ago they left. They are fifteen and they have walked 500 kilometres leaving behind empty barns, confused peasants and a puzzled international press.

Originally from Xishuangbanna, China, these elephants began their journey at the end of May 2021 for no apparent reason. They did not lack food and the area in which they lived was a protected forest reserve. Scientists are debating the reasons for what they call a “spontaneous migration.”

Do they migrate due to global warming or climate change? Do they leave because of some kind of biological imperative? Why do they walk to northern China? These are questions that have not yet found answers among specialists. What they seem to agree on, however, is this: the fifteen elephants, contrary to what is expected of their species, are walking into areas that are unknown to them. In other words, they are moving further and further away from the area they knew and have exceeded five times the distance that, on average, elephants travel from their home.

These elephants appear to be a precise metaphor for our current situation in this post-covid world.

Days and months go by and, like the elephants of Xishuangbanna, we are entering a kind of new territory: The pandemic shakes Brazil, which this week reached 500,000 deaths, 600,000 people have died in the USA and 400,000 people died in India. The UK postpones the full opening, due to the presence of a Covid (Delta) variant discovered in India. Meanwhile, other countries are leaving the pandemic behind and forget about the catastrophic situation in which poor countries are living. In the same way, Europeans enjoy the summer and, after months of confinement, they can now plan vacations again. Their leaders call them to spend money to boost the economy and get back on the track of feverish and mad economic growth as soon as possible.

Everything seems normal, but nothing is. Why? Because while this post-covid reality tries to reoccupy the television media and makes us believe that everything is fine again, the elephants stubbornly and bravely walk into the unknown, sinking into the night, dreaming as they tighten against the others, and, the next morning walk again.

Helpless, these courageous elephants have something to teach us today: it is time to forget the comfortable old world we live in and accept that the new one is calling us.

Time to get up and Walk!

Los elefantes dejan Xishuangbanna

Hace un mes se levantaron. Son quince y han caminado 500 kilómetros dejando tras de sí graneros vacíos, campesinos confundidos y una prensa internacional estupefacta.

Originarios de Xishuangbanna, China, estos elefantes iniciaron su periplo a finales del mes de mayo del 2021 sin ninguna razón aparente. No les faltaba alimento y la zona en que vivían era una reserva forestal protegida. Científicos se encuentran debatiendo acerca de los motivos de lo que llaman una “migración espontánea”.

¿Migran debido al cambio climático?, ¿Caminan respondiendo a alguna clase de imperativo biológico?, ¿Por qué caminan hacia el norte de China? Son preguntas que aún no encuentran una respuesta entre los especialistas. En lo que parecen estar de acuerdo, sin embargo, es en esto: los quince elefantes, contrariamente a lo que se espera de su especie, están caminando hacia zonas que les son desconocidas. En otras palabras, se alejan cada vez más de la zona que conocían y han superado cinco veces la distancia que los elefantes en promedio tienen a alejarse de su hogar.

¿No les parece que estos elefantes son una metáfora perfecta de nuestra actual situación en este mundo post covid?

Los días y meses van pasando y, como los elefantes de Xishuangbanna, nos vamos adentrando en una especie de laberinto: La pandemia estremece Brazil que esta semana llegó a las 500.000 muertes, 600.000 personas han muerto en USA y 400.000 personas muertas en India. El Reino Unido pospone su apertura total debido a la presencia de una variante de Covid (Delta) descubierta en India. Mientras tanto otros países van dejando la pandemia atrás y se olvidan completamente de la catastrófica situación en que se encuentran los países pobres. De la misma manera los Europeos disfrutan el verano y, tras meses de encierro, vuelven a planear vacaciones. Sus líderes llaman a gastar dinero para impulsar la economía y volverla al carril del crecimiento económico enfebrecido cuanto antes.

Todo parece normal, pero nada lo es. ¿Por qué? Porque mientras este simulacro de realidad post covid intenta volver a ocupar el plató televisivo-mediatico y hacernos creer que todo está bien de nuevo, los elefantes, testaruda y valientemente van caminando hacia lo desconocido, hundiéndose en la noche, soñando mientras se aprietan los unos contra los otros, y a la mañana siguiente caminando de nuevo.

Sin esperanza estos elefantes en fuga tienen algo que enseñarnos hoy: es tiempo de olvidar el cómodo viejo mundo en que vivimos y aceptar que lo nuevo nos está llamando. ¡Es hora de salir al camino y ponerse en marcha!    

Ben, Jennifer y los que siguen buscando

Ángel Marroquín

La pandemia nos cambió de formas que aún no hemos alcanzado a considerar  suficientemente. Cosas que antes hacíamos siguiendo una serie de pasos conocidos y predecibles, hoy debemos hacerlas de una forma con la que no aún no nos hemos familiarizado del todo. ¿Dar la mano para saludar u ofrecer el codo?, ¿Usar mascarilla cuando estamos con familiares o no?, ¿Abrazar a nuestros amigos o no? Sin embargo, ninguna de estas acciones se puede equiparar con los cambios que han impactado el mundo de las relaciones amorosas.

Con el cierre de espacios de recreación, parques y cines, encontrar el amor se hizo cada vez más difícil. El deseo por conocer a otras personas y, eventualmente, iniciar un romance, se trasladó al mundo de las Apps. “Tinder”, “Plenty of Fish”, “Dating”, “Senior Dating” y programas de televisión aceptaron el desafío pero no lograron los resultados esperados. El erotismo de la promesa de un contacto físico íntimo una vez más mostró que, en el amor, somos mucho menos Platónicos de lo que creíamos. En otras palabras, se nos hizo evidente que era imposible encontrar el amor frente a un futuro incierto mirando hacia adelante. El azar romántico había quedado cancelado.

¿Cuál fue la alternativa a esta humana, preocupantemente creciente necesidad por amor de pareja?

Cuando esta pregunta estaba pesadamente flotando en el aire como una nube negra, llegaron Ben Affleck y Jennifer Lopez a darnos una solución.   

En breve la historia es como sigue: Ben y Jennifer se conocieron en 2001, ella se divorció de su marido e inició un encendido idilio pasional con Ben. El 2002 se comprometieron en matrimonio y él le regala a ella un anillo de diamantes de 2,5 millones de dólares. Durante este tiempo ambos filman apasionadas películas juntos. El 2003 posponen su boda. El año 2004 todo cambia, Jennifer termina con Ben e inicia un amor con Mark Anthony, tiene dos hijos con él y el año 2014 se divorcia de él. Mientras tanto Ben no se ha quedado atrás.  El año 2005 se casa  con Jennifer (¡) Garner y tiene tres hijos con ella. Se divorcian en 2018.

Finalmente este año 2021 en medio de una pandemia y con varios hijos por ambos lados, Jennifer y Ben sacuden el mundo de la farándula amorosa anunciando que  dejan a sus parejas de turno y vuelven a intentarlo juntos iniciando un nuevo idilio pasional que los lleva esta vez al desierto de Montana en EEUU. Es todo cuanto se puede informar.

Esta historia ha llegado a ser tan popular que hoy se encuentran por doquier foros, discusiones y comentarios, pros y contras de lo que se ha venido a denominar como: El síndrome Affleck-López que no es sino el de volver con tu primer novio o tu ex.

¿Volverías con tu ex? parece ser la pregunta que esta pareja inspira y que ha dado origen a una ola de inquietantes reflexiones.

Mujeres y hombres casados con hijos miran hacia atrás sus vidas y comprenden que, tal vez, volver atrás e intentarlo con el ex puede funcionar mejor que mirar hacia adelante y pasar el dedo indefinidamente por Tinder.

El mundo de los sentimientos es misterioso y eso de “mejor diablo conocido” no aplica en todos los casos. El caso de esta pareja no deja de resultar instructivo en el sentido de cómo en muchas áreas de nuestra vida, en el amor, también tendemos a buscar respuestas a la crisis presentes mirando en el pasado y no en el futuro ominoso. ¿Quién en su sano juicio se atreve a mirar hacia el futuro?

De todas formas el pasado puede ser un espejismo nostálgico y las malas decisionBen, Jennifer y los que siguen buscandoes son malas en el pasado y en el futuro. Mientras tanto, veremos si Ben y Jennifer logran recordar por qué se separaron y como hacen para tratar con todas las cosas que hicieron ambos mientras tanto.

Por ahora, todos los que siguen buscando, les desean lo mejor.