Hoping for the best

Ángel Marroquín

A and B are hospitalised. Both are seriously ill and facing their last days of life. Both were given realistic information about their health condition and treatment options. There is no way out, and they know it. They both face death with open eyes. They know they will die. Soon.

The fact that the situation has no way out is a reason to have no hope?

A thinks that having hope is meaningless and awaits death with apparent serenity. A’s voice trembles, and hands shake as she thinks over and over again “What did I do to deserve this” or “What the hell am I doing here”. B is hopeful and believes there is a way out. Focused on the glass of water she has at hand gives thanks for the minutes she has left while she waits for the end.

A and B represent the poles through which we all oscillate when we think about the consequences of global warming: climate change, loss of biodiversity, melting of glaciers, overpopulation, rise in sea level, the effects of weather erosion of soil, water pollution, decreased rainfall, heat waves etc.

A and B are screwed, and they know it. Yet there is a difference in their points of view. What is this difference, and why does it matter today?

The difference is that while A has no hope, B does. Why does it matter? It matters because A’s approach resembles a one-way street that repeatedly reinforces the idea that nothing can be done, that we are finished, that we have to wait and die. Today, when social media is saturated with negative messages about the climate crisis, thinking without hope is like lighting a match in the middle of a gas tank. As we live through the Covid world, we have witnessed pure and simple chaos as crazed crowds hurried to supermarkets for toilet paper, toothpaste and shampoo.

A’s proposal not only seems less pathetic but more practical as well. Reinforcing the idea that there is no way out is a way of creating a loop of self-fulfilling prophecy, which would be like increasing speed only to hit a wall with greater force. On the contrary, B’s approximation is rooted in hope, which matters today more than ever.

Hope gives us the power of knowing that the last word has not been said, and this opens a gap to hold on to as we hang off the cliff. Hope matters because it empowers us to drive others to change, to motivate them out of the vicious cycle of apathy. B’s hope matters because it places us in the present; it gives us a margin to act, change, see, start over, come back to life, and repent. Call it what you want, that moment is now, and it matters. Everything is at play in the present.

Meanwhile, A and B are still in the Hospital’s waiting room, and we are with them in the middle of the climate crisis. If this were a movie, it would be entitled “Pandora’s Box” and the end of this movie is still in our hands.

Photo Art © @jasontsangphoto_ (Photographize)

La diferencia entre A y B

Ángel Marroquín

A y B se encuentran internados en un hospital. Ambos se encuentran en sus últimos días de vida gravemente enfermos. A ambos se les dio información realista acerca de su estado y las opciones de tratamiento. No hay salida y lo saben. Ambos se enfrentan a la muerte con los ojos abiertos, podríamos decir. Ambos saben que morirán.

Que la situación no tenga salida ¿Es motivo para no tener esperanza?

A piensa que tener esperanza no tiene sentido y aguarda la muerte con una serenidad aparente. Se le quiebra la voz y le tiemblan las manos mientras piensa una y otra vez en “Qué hizo para merecer esto” o “Qué diablos estoy haciendo aquí y no en una orgía”. B tiene esperanza y piensa que hay una salida. Concentrado en el vaso de agua que tiene a mano, da gracias por los minutos que le quedan mientras espera el fin.

A y B representan los polos en los que oscilamos todos cuando pensamos en las consecuencias del calentamiento global: cambio climático, pérdida de biodiversidad, el derretimiento de los glaciares, la sobre población, aumento en el nivel del mar, los efectos de la erosión del suelo, contaminación del agua, disminución de precipitaciones, olas de calor etc. A y B están jodidos y lo saben, sin embargo, hay una diferencia en el punto de vista de cada uno de ellos.

¿Cuál es esa diferencia y por qué importa?

La diferencia es que mientras A no tiene esperanza, B la tiene. ¿Por qué importa? Importa porque el enfoque de A se asemeja a una calle de dirección única: una y otra vez refuerza la idea que no se puede hacer nada, que estamos acabados, que solo debemos esperar y morir. Hacer estoy hoy cuando las redes sociales están saturadas de mensajes negativos acerca de la crisis climática es como encender un fosforo en medio de un depósito de gasolina. Las consecuencias de esto son claras para quienes vivimos este mundo post Covid: multitudes enloquecidas se abalanzan sobre el papel higiénico, pasta de dientes y shampoo en los supermercados. En otras palabras puro y simple caos asociado al fin del mundo.

La propuesta de B no solo parece menos patética sino que más práctica también. Reforzar la idea que no hay salida es una forma de crear lo que  se llama una profecía auto-cumplida, que vendría a ser como aumentar la velocidad solo para chocar con mayor fuerza contra un muro. Contrariamente la aproximación de B tiene que ver con la esperanza y eso importa hoy más que nunca.

La esperanza nos da poder y eso importa porque la última palabra no ha sido dicha y eso abre una brecha en la que sujetarnos mientras colgamos del precipicio. La esperanza importa porque nos da poder para impulsar a otros a cambiar, motivarlos a salir del círculo vicioso de la apatía. La esperanza de B importa porque nos sitúa en el presente y ralentiza el avance, nos dota de un margen en el que actuar, en el que cambiar, en el que ver, en el que volver a empezar, volver a la vida, arrepentirte. Llámalo como quieras, ese momento es ahora e importa. Todo se juega en este momento en realidad.   

Mientras tanto A y B siguen en la sala de espera del hospital y nosotros seguimos con ellos en medio de una película de desastres naturales que se llama La Caja de Pandora y que nos parece que terminará con una gran explosión en la el mundo volará en pedazos.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

A big gap which is also an eloquent bond

Ángel Marroquín

A few days ago, I was in a hurry walking down the street while occupied with my thoughts. Suddenly I found myself outside an art gallery and saw the name of the exhibition. In one of those strange moments of synchronicity, the name of the exhibition coincided with what I was thinking as I was walking.

“A delicate bond which is also a gap” is the exhibition’s name by the artist Isabel Nolan.

After thinking about it and in homage to that instant of simple magic, I gave Nolan’s idea a twist and came up with the notion: “A big gap which is also an eloquent bond”, and that’s what I want to talk about today.

We are forever connected to some people, places and things. Our parents, our friends, the neighbourhood we grew up in, our native country, our mother tongue, and our home. But we are also separated from people and things that we do not see, we do not know, or we can’t even grasp. This duality makes us who we are: people who live focused on the relationships with those like us, anchored in the vicinity of what we call belonging.

Seen like this, it seems obvious to all of us, but is this bonding and separation part of our daily experience?

Are we able to recognise the bond and the separation?

How does being aware or ignorant of this invisible duality affect us?

If we think about it: while we order our food in a restaurant, wait to be served in a shopping centre or the hospital’s waiting room, we are connected to all those ‘invisible’ persons working so that we can obtain what we have come for: food, a new television or medical attention. But we are also separated from them by an invisible gap.

We don’t see them; we don’t know their names or where they live; we don’t know if they like their jobs or what kind of dreams, aspirations or difficulties they have. However, it is thanks to them that we will get what we came for. In some strange way, we have been called to this place to be aware of that familiarity with those who are not familiar to us at first sight.

What if we could suddenly see, bring them to where we are, all those who worked producing the Avocado that we have in our hands?

What if we saw the faces of all those who are there -only five meters under the floor in which we stand-, stuck between the pots of boiling water and squeaking oil, cutting the carrots and lettuces that in fifteen minutes we will happily begin to eat?

Why don’t we see them? Why are we not aware of the invisible?

The answer is simple and complex.

If we saw them, if we really saw them, we would see ourselves reflected in them. We would see our face in theirs. Then the real revolution would break out, and the consumer system that insists on separating us would undoubtedly collapse.

A big gap which is also an eloquent bond

Ángel Marroquín

Hace poco caminaba apresurado por una calle mientras pensaba en mis asuntos. De pronto me encontré fuera de una galería artística y vi el nombre de la exposición que se presentaba. En uno de esos extraños momentos de sincronía el nombre de la exposición coincidió con lo que estaba pensando mientras caminaba.

“A delicate bond which is also a gap” es el nombre de la exposición de la artista Isabel Nolan.

Tras pensarlo un poco y en homenaje a ese instante de magia cotidiana le di un twist a la idea de Nolan y enfoqué mi idea así: “A big gap which is also an eloquent bond” y es de eso que les quiero hablar.

Estamos ligados de por vida a algunas cosas y personas. Nuestros padres, nuestros amigos, el barrio en que crecimos, nuestro país de origen, su idioma y nuestro hogar. Pero también estamos irremediablemente separados de personas y cosas que no vemos, que no conocemos y que no tenemos la menor idea. Esta dualidad nos hace ser quienes somos: personas que vivimos enfocadas en nuestras relaciones con los que son como nosotros, anclados en las inmediaciones de eso que llamamos pertenecer.

Visto así nos parece a todos obvio, pero ¿Es este ligamiento y separación parte de nuestra experiencia cotidiana?

¿Somos capaces de reconocer el vínculo y la separación?

¿De qué manera nos afecta ser conscientes o ignorantes respecto a esta dualidad invisible?

Si lo pensamos un poco, mientras ordenamos nuestra comida en un restaurante, esperamos ser atendidos en un centro comercial o aguardamos en la sala de espera de nuestro médico, estamos ligados a todos aquellos que trabajan en ese momento para que nosotros recibamos lo que hemos venido a buscar: comida, un televisor nuevo o atención médica. Pero también estamos separados de ellos.

No los vemos, no sabemos sus nombres ni dónde viven, si les gustan sus trabajos o qué clase de sueños, aspiraciones o expectativas tienen. Sin embargo, es gracias a ellos que obtendremos lo que vinimos a buscar. De alguna extraña forma hemos sido llamados a este lugar para ser conscientes de esa familiaridad con quienes no nos son familiares a primera vista.

¿Qué pasaría si de pronto pudiéramos ver, traerlos a donde estamos, a todos aquellos que trabajaron produciendo el Aguacate que tenemos en nuestra mano?, ¿Qué pasaría si viéramos el rostro de todos aquellos que están ahí, -solo cinco metros bajo el piso en el que estamos-, metidos entre las ollas de agua hirviendo y aceite chirriando, cortando zanahorias y las lechugas que dentro de quince minutos comenzaremos alegres a comer?

¿Por qué no los vemos?, ¿Por qué es que no somos conscientes de lo invisible?                               

La respuesta es simple y compleja.

Si los viéramos, si de verdad los viéramos, nos veríamos a nosotros reflejados en ellos. Veríamos nuestro rostro en el de ellos. Entonces la verdadera revolución estallaría y el sistema de consumo que se empeña en separarnos, se derrumbaría.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

Message for you

Ángel Marroquín

Imagine one day you receive an email and the subject reads: “Urgent”. You open it, and you find a message that says: Dear Mr X, we regret to inform you that your future and that of all humanity have been cancelled. So please put your plans aside and begin, as soon as possible, to make the appropriate arrangements”. Sender: The current state of the world, climate change and new variants of Coronavirus.

After a while, you realise that you have lived in a present time that has extended indefinitely for almost two years. You have already lost the desire to think and talk about it. If we remain silent when we think about the future, the future also remains silent when it looks at us from beyond.
Really, in this post-pandemic time, is there anyone who dares to think about the future?

The pandemic and its variants, fake news, the angry far-right crowds and all sort of pessimists have left us exhausted and exposed to the big black hole. The so-called futurologists and astrologers have disappeared from television shows, leaving a nostalgic void that is difficult to fill again.
And it’s not as if the world has stopped spinning. Quite the contrary: Wall Street is still up and running, the poor continue to crowd the streets searching for help to survive, and the rich are getting richer. Business as usual.

But along with that, the narrowing of the horizon has reached unthinkable extreme: we are left facing the eternal now of conspicuous consumption, while retrotopias are filling the future, that is, visions of what “could have happened if …”. Meanwhile, the lonely ones check their old phonebooks, and after several glasses of alcohol, decide to call their former lovers and, you know… “let’s try again.” This is the Ben and Jeniffer syndrome at its best. Everything in the past is better when there is no desire to look at the future.

If we have lost the ability to think about the future, who has it now? In other words, who controls the future while all this is happening?
Those who do not sleep have the future gripped in their hands. Because billionaires have not been wasting time, they have been travelling into space. Musk, Bezos, and Branson have been re-appropriating the future by expanding the geographic borders of the known world just as the European powers did in the seventeenth century during the golden age of colonial imperialism.

Whether it’s putting satellites into orbit, searching for minerals on Mars, or turning on surveillance cameras to destabilise governments, capitalism has given birth to a new variant of itself, in the hand of these billionaires who are reshaping the limits of the possible while everyone loses hope and seems to collapse.

None of us will travel to space anytime soon, but we do have ways to seize that future that has been cancelled for us in our own way. Imagine, be curious, dream, share, change, trust, fight for the right to live in a better world and dare to live as you think. “Walk in the eternal newness of life”, as a repentant man said centuries ago when the limits of the world were the limits of the Roman Empire. That really is looking at the future with your foot in the present! Maybe that’s a good way to start responding to that message after all.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

Mensaje para ti

Ángel Marroquín

Un día cualquiera recibes un email cuyo asunto dice: “Urgente”. Lo abres y te encuentras con un mensaje que dice: Sr X lamentamos informarle que su futuro, así como el de toda la humanidad ha sido cancelado. Sírvase dejar sus planes de lado y comenzar, cuanto antes a hacer los arreglos que estime pertinentes”. ¿Firma?: Actual estado del mundo, cambio climático y nuevas variantes de Coronavirus.

Después de pensarlo y mientras caminas a tu trabajo te das cuenta: hace más de dos años vives en un presente que se extiende indefinidamente. Incluso ya has perdido las ganas de pensar en eso. Si nosotros permanecemos callados cuando pensamos en el futuro, él también permanece silencioso cuando nos mira desde el más allá.

En estos tiempos post pandemicos ¿Hay alguien que se atreva a pensar en el futuro?

La pandemia y sus interminables variantes, las fake news, las multitudes de ultraderecha airadas y los “agoreros del pesimismo” nos han dejado exhaustos y expuestos a la intemperie del porvenir. Los llamados futurólogos y astrólogos han desaparecido de los shows de televisión dejando un vacío difícil de llenar.

Y no es que el mundo no haya dejado de girar. Todo lo contrario: las bolsas no han caído, los pobres siguen abarrotando las calles en busca de ayuda para sobrevivir y los ricos se siguen haciendo ricos.

Pero junto con eso, el estrechamiento del horizonte futuro ha llegado a extremos impensables: solo se nos presenta el eterno ahora del consumo conspicuo que las redes sociales hacen girar como una rueda en el vacío, mientras el futuro va siendo llenado por retro-topías, es decir, visiones de lo que “podría haber pasado si es que…” Mientras tanto los solitarios escudriñan sus viejas agendas y tras varias copas de vino, deciden llamar a sus antiguos amantes por teléfono y proponerles “intentarlo de nuevo”. Se trata del síndrome Ben y Jeniffer en su mejor forma. Todo pasado es mejor cuando no hay ganas de mirar hacia el futuro.

Si hemos perdido la capacidad para pensar en el futuro, ¿Quién se la ha quedado?. En otras palabras, ¿Quien controla el futuro mientras todo esto pasa?

Los que no duermen, esos tienen el futuro agarrado en sus manos. Porque los multimillonarios no han descansado, sino que han estado viajando al espacio exterior. Musk, Bezos y Branson se han estado re-apropiando del futuro ampliando las fronteras geográficas del mundo conocido tal y como las potencias europeas lo hicieron en el siglo XVII durante la época de oro del imperialismo colonial.

Ya sea poniendo satélites en órbita, buscando minerales en el planeta Marte o encendiendo cámaras de vigilancia para desestabilizar gobiernos, el capitalismo ha dado origen a una nueva variante de sí mismo, de la mano de estos multimillonarios que están redefiniendo los límites de lo posible mientras todo el mundo pierde la esperanza y parece derrumbarse.

Ninguno de nosotros viajará en el corto plazo al espacio exterior, pero sí contamos con formas en que podemos, apoderarnos a nuestra manera, de ese futuro que nos ha sido cancelado. Imaginar, ser curiosos, soñar, compartir, cambiar, confiar, luchar por el derecho a vivir en un mundo mejor y atrevernos a vivir como pensamos. Caminar en la eterna novedad del mundo como dijo un arrepentido muchos años atrás cuando los límites del mundo conocido eran los límites del Imperio Romano. ¡Eso sí que es mirar el futuro con los pies en el presente!

Tal vez esa sea una buena forma de responder ese mensaje ahora que lo pienso.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/