Counternarratives

Ángel Marroquín

One of the things that one ends up missing these days is something that can be called truth. The abundance of maliciously manipulated information is so large and widespread that it has created an atmosphere in which we all suffocate, and no one can open a window to let in the fresh air. The media and social networks increasingly resemble more a gas chamber than the eco-technological paradise promised by the gurus of Silicon Valley.

It is no mystery that society began to lose the ability to believe in its institutions during the sixties and seventies, driven by protest movements, postmodernism, and the postwar lifestyle’s weaknesses. It was the time to overthrow idols. The youth of yesterday were ready to let go; so, throwing oneself into the European streets to protest was a form of hopeful rebellion (far from the hopeless ambition of our militants who congregate in Trafalgar Square). Today we know that it was but the beginning of a cycle of cruel, non-reciprocal and nihilistic love for the market. The entire world began its path towards scepticism and global distrust.

As any son or grandson of a 60-year-old knows, the main legacy of those years was that the market was enthroned in the place left by the ideologies, the party and the intellectual. Then, everything became relative and customizable. From there to Trump, there is only one step.  One step that was taken.

Neoliberalism and the Thatcher-Reagan decade led politics to become a high-end manipulative tool, fueled by the mass media, the rise of the internet, and obedience to the powerful. As usual, TV and the Internet appeared first as channels to improve culture and quality of life; however, they subjected people to market domination and accumulation imperatives. This is what is called a relationship of cruel optimism.

The world has not stopped because of any of this, and this is how today we have been bequeathed with a world in which the media and the powerful are capable of creating their own alternative reality and making us believe that it is the truth. Fake news, fact check, alternative facts, counter-narratives, and post-truth are all concepts that tell us about a runaway world that walks in the darkness with its eyes closed. If you think this is just a habit of the powerful, you are wrong. People have embraced these counter-narratives, which have morphed into a kind of new common sense. Today, as we listen to everyday conversations and comments on public issues, we often witness the creation of a post-truth, live and firsthand.

We are not yet aware of all the implications that this new era of post-truth will bring. However, one thing we have been witnessing amidst the rise of populism and climate change sceptics is that for many people feeling strongly about certain facts is enough to claim that they have the only truth about it. We live challenging times, indeed.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

Contranarrativas

Ángel Marroquín

Una de las cosas que uno termina por extrañar estos días es la ausencia de algo que pueda ser llamado verdad. 

Y es que la abundancia de información maliciosamente manipulada es tanta y se encuentra tan difundida, que ha creado una atmosfera en la que todos nos sofocamos y nadie es capaz de abrir una ventana para dejar entrar aire fresco. Los medios de comunicación y redes sociales se asemejan cada día más a una cámara de gas que al paraíso eco-tecnológico prometido por los gurús de Silicon Valley.

Para nadie es un misterio el que a partir de los años sesenta y setenta, impulsados por los movimientos de protesta, el posmodernismo y la propia debilidad del estilo de vida de la postguerra, la sociedad comenzó a perder la capacidad de creer en sus instituciones. Ya sea como consecuencia de los escándalos de la época, la guerra de Vietnam o la creciente desconfianza en los regímenes comunistas, el mundo entero inició su camino hacia el escepticismo y la desconfianza global.  En esos años era el tiempo de derrocar a los ídolos, prohibido prohibir y el amor libre. Los jóvenes de ayer estaban preparados para dejarse llevar. Entonces arrojarse a las calles Europeas a protestar era una forma de rebeldía esperanzada (que lejos de la ambición desesperanzada de nuestros militantes que se congregan en Trafalgar Square). Hoy sabemos que no era sino el inicio de un ciclo de amor cruel, no reciproco y nihilista por el mercado.

La principal herencia de estos años, como lo sabe cualquier hijo o nieto de algún sesentayochista, fue que en el lugar dejado por la narrativa asociada a los ídolos, al partido, al intelectual, etc se entronizó al mercado y a su alrededor todo se volvió relativo, adaptable. De ahí a Trump hay solo un paso. Un paso que se dio, por cierto.

El neoliberalismo y la década Thatcher-Reagan dio a luz a la política como una herramienta de manipulación de alta gama impulsada por la masificación de los medios de comunicación, el surgimiento de internet y el servilismo de ambos a los poderosos. Como es usual, la TV e Internet comenzaron proponiendo mejorar la cultura, la calidad de vida de las personas y terminaron sometiéndolas a los imperativos de dominación y acumulación del mercado. Esto es lo que se llama una relación de cruel optimismo.

El mundo no se ha detenido por nada de esto, y es así que hoy se nos ha legado un mundo en el que los medios y los poderosos son capaces de crear su propia realidad alternativa y hacernos creer a todos que es la verdad. Fake news, fact check, hechos alternativos, contranarrativas y postverdad son todos conceptos que nos hablan de un mundo desbocado que camina en la oscuridad y con los ojos cerrados. Si tú crees que esto es solo un hábito de los poderosos, estas equivocado.

Estas contranarrativas han sido adoptadas por las personas también, transformándose en una especie de nuevo sentido común. Después de comentar el actuar de una persona el día anterior  esta me respondió: “Noooo, mira lo que pasa es que….”. Asistí entonces a la creación de una postverdad en vivo y en directo.

Aun no somos conscientes de todas las implicancias que esta nueva era de postverdad va a traer, sin embargo, tendremos que aprender a vivir con el hecho que: “Sentir que uno tiene la verdad es suficiente para tenerla”.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

Message for you

Ángel Marroquín

Imagine one day you receive an email and the subject reads: “Urgent”. You open it, and you find a message that says: Dear Mr X, we regret to inform you that your future and that of all humanity have been cancelled. So please put your plans aside and begin, as soon as possible, to make the appropriate arrangements”. Sender: The current state of the world, climate change and new variants of Coronavirus.

After a while, you realise that you have lived in a present time that has extended indefinitely for almost two years. You have already lost the desire to think and talk about it. If we remain silent when we think about the future, the future also remains silent when it looks at us from beyond.
Really, in this post-pandemic time, is there anyone who dares to think about the future?

The pandemic and its variants, fake news, the angry far-right crowds and all sort of pessimists have left us exhausted and exposed to the big black hole. The so-called futurologists and astrologers have disappeared from television shows, leaving a nostalgic void that is difficult to fill again.
And it’s not as if the world has stopped spinning. Quite the contrary: Wall Street is still up and running, the poor continue to crowd the streets searching for help to survive, and the rich are getting richer. Business as usual.

But along with that, the narrowing of the horizon has reached unthinkable extreme: we are left facing the eternal now of conspicuous consumption, while retrotopias are filling the future, that is, visions of what “could have happened if …”. Meanwhile, the lonely ones check their old phonebooks, and after several glasses of alcohol, decide to call their former lovers and, you know… “let’s try again.” This is the Ben and Jeniffer syndrome at its best. Everything in the past is better when there is no desire to look at the future.

If we have lost the ability to think about the future, who has it now? In other words, who controls the future while all this is happening?
Those who do not sleep have the future gripped in their hands. Because billionaires have not been wasting time, they have been travelling into space. Musk, Bezos, and Branson have been re-appropriating the future by expanding the geographic borders of the known world just as the European powers did in the seventeenth century during the golden age of colonial imperialism.


Whether it’s putting satellites into orbit, searching for minerals on Mars, or turning on surveillance cameras to destabilise governments, capitalism has given birth to a new variant of itself, in the hand of these billionaires who are reshaping the limits of the possible while everyone loses hope and seems to collapse.

None of us will travel to space anytime soon, but we do have ways to seize that future that has been cancelled for us in our own way. Imagine, be curious, dream, share, change, trust, fight for the right to live in a better world and dare to live as you think. “Walk in the eternal newness of life”, as a repentant man said centuries ago when the limits of the world were the limits of the Roman Empire. That really is looking at the future with your foot in the present! Maybe that’s a good way to start responding to that message after all.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/

Mensaje para ti

Ángel Marroquín

Un día cualquiera recibes un email cuyo asunto dice: “Urgente”. Lo abres y te encuentras con un mensaje que dice: Sr X lamentamos informarle que su futuro, así como el de toda la humanidad ha sido cancelado. Sírvase dejar sus planes de lado y comenzar, cuanto antes a hacer los arreglos que estime pertinentes”. ¿Firma?: Actual estado del mundo, cambio climático y nuevas variantes de Coronavirus.

Después de pensarlo y mientras caminas a tu trabajo te das cuenta: hace más de dos años vives en un presente que se extiende indefinidamente. Incluso ya has perdido las ganas de pensar en eso. Si nosotros permanecemos callados cuando pensamos en el futuro, él también permanece silencioso cuando nos mira desde el más allá.

En estos tiempos post pandemicos ¿Hay alguien que se atreva a pensar en el futuro?

La pandemia y sus interminables variantes, las fake news, las multitudes de ultraderecha airadas y los “agoreros del pesimismo” nos han dejado exhaustos y expuestos a la intemperie del porvenir. Los llamados futurólogos y astrólogos han desaparecido de los shows de televisión dejando un vacío difícil de llenar.

Y no es que el mundo no haya dejado de girar. Todo lo contrario: las bolsas no han caído, los pobres siguen abarrotando las calles en busca de ayuda para sobrevivir y los ricos se siguen haciendo ricos.

Pero junto con eso, el estrechamiento del horizonte futuro ha llegado a extremos impensables: solo se nos presenta el eterno ahora del consumo conspicuo que las redes sociales hacen girar como una rueda en el vacío, mientras el futuro va siendo llenado por retro-topías, es decir, visiones de lo que “podría haber pasado si es que…” Mientras tanto los solitarios escudriñan sus viejas agendas y tras varias copas de vino, deciden llamar a sus antiguos amantes por teléfono y proponerles “intentarlo de nuevo”. Se trata del síndrome Ben y Jeniffer en su mejor forma. Todo pasado es mejor cuando no hay ganas de mirar hacia el futuro.

Si hemos perdido la capacidad para pensar en el futuro, ¿Quién se la ha quedado?. En otras palabras, ¿Quien controla el futuro mientras todo esto pasa?

Los que no duermen, esos tienen el futuro agarrado en sus manos. Porque los multimillonarios no han descansado, sino que han estado viajando al espacio exterior. Musk, Bezos y Branson se han estado re-apropiando del futuro ampliando las fronteras geográficas del mundo conocido tal y como las potencias europeas lo hicieron en el siglo XVII durante la época de oro del imperialismo colonial.

Ya sea poniendo satélites en órbita, buscando minerales en el planeta Marte o encendiendo cámaras de vigilancia para desestabilizar gobiernos, el capitalismo ha dado origen a una nueva variante de sí mismo, de la mano de estos multimillonarios que están redefiniendo los límites de lo posible mientras todo el mundo pierde la esperanza y parece derrumbarse.

Ninguno de nosotros viajará en el corto plazo al espacio exterior, pero sí contamos con formas en que podemos, apoderarnos a nuestra manera, de ese futuro que nos ha sido cancelado. Imaginar, ser curiosos, soñar, compartir, cambiar, confiar, luchar por el derecho a vivir en un mundo mejor y atrevernos a vivir como pensamos. Caminar en la eterna novedad del mundo como dijo un arrepentido muchos años atrás cuando los límites del mundo conocido eran los límites del Imperio Romano. ¡Eso sí que es mirar el futuro con los pies en el presente!

Tal vez esa sea una buena forma de responder ese mensaje ahora que lo pienso.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/