What do children need to learn today to live in a climate crisis?

Ángel Marroquín

The environmental crisis is also a mental health crisis. Terms such as “eco-anxiety”, “environmental grief”, “eco-paralysis”, or “eco-cynicism” show how the glossary of terms used to name the emotions with which we face this crisis have been expanding. This new lexicon implies that the indefinite malaise that affects us after watching the 9 pm news headlines is shared worldwide today.

All of us are indeed used to receiving bad news, but it affects us differently when it comes to the state of the environment around us. It is because we are talking about a future that we cannot see, that we cannot even imagine. We are talking about family plans, the future plans of our children. And it is here that the problem begins.

None of us can imagine how this environmental crisis will be solved, but our children, grandchildren and great-grandchildren will probably live to see it. And this is the problem:

What is the best way to equip a child today to face this bleak future? How to get them to adapt to a world that is changing so quickly?

These were the kind of questions that guided the Australian Psychological Association in publishing “Raising Children to Thrive in a Climate Changed World” [1]

The report, published in 2018, was written for parents. It contains four sections with suggestions to help adapt children to the current environmental crisis: developing individual competencies, interpersonal competencies, participation and active citizenship.

This kit of competencies for future survival recommends parents not catastrophize the environmental crisis. Instead, it suggests helping children identify their feelings, promote behaviours of resilience and adaptability, and, finally, encourage children’s active citizenship.

This groundbreaking report has opened a new field of work for those interested in promoting the mental well-being of children and helping parents who do not know how to deal with this issue because they are emotionally affected with the impossibility to think about the future beyond the current environmental crisis.

This issue is vital for various reasons, and each of us has its own, but I want to highlight one that is key to me: the children of today will have to take charge of the world that will be left to them. A world that clearly is not going to be in its best shape. The better and faster they know the truth, the better they will be at tackling the challenges they will have to take on to keep this carousel spinning.

[1] https://psychology.org.au/getmedia/825eba10-9020-48d5-bf4c-44b0da388d52/raising-children-to-thrive-in-a-climate-changed-world-18092018.pdf

¿Qué necesitan aprender los niños hoy para vivir en una crisis climática?

Ángel Marroquín

La crisis climática es también una crisis de salud mental. Términos como “eco-anxiety”, “environmental grief”, “eco-paralisis” o “eco-cynism” muestran la manera en que el glosario de términos para referirse a las emociones con la que nos enfrentamos a esta crisis, han venido ampliándose durante el último tiempo. Este nuevo léxico implica que el indefinido malestar que una vez nos atormentó después de ver los titulares de las noticias de las 9pm, hoy parece ser compartido por el público general.

Si bien es cierto que todos estamos más o menos acostumbrados a recibir malas noticias, cuando se trata del estado del medioambiente estas nos afectan de una manera diferente. De alguna manera estamos hablando del futuro que no vemos, que no podemos siquiera imaginar. Estamos hablando de planes familiares. Y es aquí que comienza el problema, es aquí que comienza esta columna.

Ninguno de nosotros puede imaginarse en este año 2021 como se resolverá esta crisis climática, pero nuestros hijos, nietos y bis nietos probablemente vivirán para verlo. Y este es el problema:

¿Cuál es la mejor forma de equipar a un niño hoy para hacer frente a este desolador futuro?, ¿Cómo lograr que se adapten a un mundo que cambia tan rápidamente?

Esta fue la clase de pregunta que guió a la Asociación de Psicología de Australia en la publicación de “Raising Children to Thrive in a Climate Changed World”[1]

El reporte está dirigido a los padres y contiene cuatro secciones en que se desarrollan una serie de sugerencias: el desarrollo de competencias individuales, competencias interpersonales,  participación y ciudadanía activa.

Este kit de competencias para la sobrevivencia futura recomienda a los padres no catastrofizar la situación de crisis ambiental, ayudar al niño a identificar sus sentimientos, ayudarle a promover conductas de resiliencia y adaptabilidad y, finalmente, promover la ciudadanía activa de los niños.

La publicación de este material el año 2018 ha abierto un nuevo campo de trabajo para los interesados en promover el bienestar mental de niños pero también de orientación de padres que no saben cómo enfrentarse a este tema porque ellos mismos se encuentran afectados emocionalmente.

Este tema es clave por diversas razones y cada uno de nosotros tiene las suyas, pero me gustaría destacar solamente una que a mí me parece clave: son los niños de hoy los que tendrán que hacerse cargo del mundo que se les dejará en herencia. Un mundo que a todas luces no va a quedar en su mejor forma. Mientras mejor y más rápido ellos sepan la verdad, será mejor para encarar los desafíos de los que tendrán que hacerse cargo para mantener este carrusel girando.


[1] https://psychology.org.au/getmedia/825eba10-9020-48d5-bf4c-44b0da388d52/raising-children-to-thrive-in-a-climate-changed-world-18092018.pdf

The opposite to White Privilege is not guilt, it is Justice

Some time ago, I took part in a political rally about the environment. A young activist approached me. We exchanged the usual greetings, and he asked me where I was from and what I thought of the rally. I told him about my country being exploited by multinational extractive companies, living in semi-feudalism and under the spell of re-foundational rhetorics. By the way, more or less the reality of any Latin American country at this moment. After listening to me carefully, he said: “On behalf of my country, I apologise because our privileges have made the countries of the global south, like yours, poor.” End of the story.

George Floyd’s killing triggered a reset of mind across the Atlantic. Amid the pandemic, young people in Bristol and London brought down statues of philanthropists, university founders and European philosophers linked to the slave trade. This movement also prompted the use of a new vocabulary to talk about racism.

A young generation of English and North American activists, including Otegha Uwagba, Reni Eddo-Lodge and June Sarpong, have used the concept of White Privilege to highlight the consequences of unchallenged racism. It becomes a system that provides broad opportunities for self-fulfilment for White People while keeping the population of colour in low-paying jobs, with low expectations of social mobility via education, and living in slums in major European capitals. Fertile ground for radicalisation, by the way.

The idea of White Privilege comes to shift the focus on people of colour towards the white population. If there is a system that is designed to give you advantages over others, why would you want to challenge it? If you benefit from the system, why feel guilty about profiting from it?

The reactions of the white population to this idea are divided between the extreme of those who vehemently reject it (KKK), and those who want to subvert the social order by calling for a social revolution in the name of race. In the middle are hundreds of thousand well-meaning white people who are more or less aware of racism in Europe without actively participating in the fight against it. Bystanders they are called. These people feel guilty every time the police publish reports about the increase in police incidents associated with racism, the representation of the imprisoned black population or people of colour living in poverty or social exclusion in rich countries.

The secular guilt that comes from being aware of White Privilege can give rise to simple mitigation practices or political correctness that all we know very well—for instance, not talking about racism, changing the subject when presented, laughing at jokes when it is mentioned in the news, or talking about your only black friend, your race token, when someone brings the subject.

The problem is that these practices leave the underlying question untouched: The reaction to privilege is not guilt but justice. Racism constitutes a form of the perpetuation of whiteness as the paradigm of what is good, beautiful and true. The point is that none of this has ever existed except through political domination and economic plundering of third world nations by the first. Through the centuries, racism has only justified the extermination of people in the name of a white minority that has known how to take advantage of the fruit of that exploitation. They are the rulers of the world; they are travelling to space, and, I am sure, they are creating a free-guilt planet for all those who do not want to hear about justice.

La reacción frente al privilegio no es la culpa, es la justicia

Ángel Marroquín

En una ocasión fui a una manifestación pública en favor del medioambiente. De pronto un joven activista se me acercó. Intercambiamos frases de cortesía, me preguntó de dónde era y qué pensaba de la manifestación. Le hablé de mi país explotado por empresas extractivas multinacionales, viviendo en el semi-feudalismo y el eterno embrujo re-fundacional. Mas o menos la realidad de cualquier país Latinoamericano. Tras escucharme y pensarlo un poco me dijo: “Te pido perdón a nombre de mi país porque es nuestro privilegio el que ha hecho pobre a los países del sur global como el tuyo”.

¡Chan!

El asesinato de George Floyd impulsó una estela de cambios de mentalidad al otro lado del Atlántico: en medio de la pandemia los jóvenes en Bristol y Londres derribaron estatuas de filántropos, fundadores de universidades y filósofos, ligados a la trata de esclavos. Este movimiento también impulsó el uso de un nuevo vocabulario para hablar de racismo.

Una joven generación de activistas Ingleses y Norteamericanos, entre las que se encuentran Otegha Uwagba, Reni Eddo-Lodge y June Sarpong, han usado el concepto de White privilege para resaltar la manera en que el racismo no desafiado se convierte en un sistema que brinda amplias oportunidades de realización personal para la gente blanca mientras mantiene a la población de color en trabajos mal pagados, con reducidas expectativas de movilidad social vía educación y viviendo en barrios marginales en las principales capitales de Europa. Caldo de cultivo para cualquier radicalización.

El concepto de White privilege viene a cambiar el foco de atención en la población de color y la pone  en la población blanca. ¿Si hay un sistema que está diseñado para darte y heredar ventajas sobre otros, por qué querrías desafiarlo?, ¿Si te beneficias del sistema para qué sentirte culpable de beneficiarte de él?

Las reacciones de la población blanca a esta idea se dividen entre el extremo de quienes las rechazan totalmente (KKK) y quienes quieren subvertir el orden social llamando a una revolución social en nombre de la raza. En medio de ellos se encuentra la gente blanca bienintencionada y que es más o menos consciente del racismo en Europa sin involucrarse activamente en su combate. Estas personas se sienten culpables cada vez que la policía publica informes acerca del incremento de incidentes policiales asociados a racismo, sobre representación de población negra encarcelada o población de color viviendo en la pobreza en países ricos.

La culpa secular que proviene del ser consciente del White privilege puede dar origen a prácticas rápidas de atenuación o corrección política: no hablar de racismo, cambiar de tema cuando el tema se presenta, reírse de las bromas de la abuela cuando en las noticias se menciona el tema o hablar de tu único amigo negro, tu race token.

El problema es que estas prácticas dejan intocada la cuestión de fondo: La reacción frente al privilegio no es la culpa, sino la justicia. El racismo constituye una forma de perpetuación de la blanquitud como el paradigma de lo bueno, lo bello y lo verdadero. El tema es que nada de eso ha existido sino por medio de la dominación política y la expoliación económica de las naciones del tercer mundo por el primero. El racismo a través de los siglos solo ha justificado la exterminación de personas en nombre de una minoría blanca que ha sabido aprovecharse del fruto de esa explotación en su beneficio.

Creator: NurPhoto | Credit: NurPhoto via Getty ImagesCopyright: Giulia Spadafora/NurPhoto