What do children need to learn today to live in a climate crisis?

Ángel Marroquín

The environmental crisis is also a mental health crisis. Terms such as “eco-anxiety”, “environmental grief”, “eco-paralysis”, or “eco-cynicism” show how the glossary of terms used to name the emotions with which we face this crisis have been expanding. This new lexicon implies that the indefinite malaise that affects us after watching the 9 pm news headlines is shared worldwide today.

All of us are indeed used to receiving bad news, but it affects us differently when it comes to the state of the environment around us. It is because we are talking about a future that we cannot see, that we cannot even imagine. We are talking about family plans, the future plans of our children. And it is here that the problem begins.

None of us can imagine how this environmental crisis will be solved, but our children, grandchildren and great-grandchildren will probably live to see it. And this is the problem:

What is the best way to equip a child today to face this bleak future? How to get them to adapt to a world that is changing so quickly?

These were the kind of questions that guided the Australian Psychological Association in publishing “Raising Children to Thrive in a Climate Changed World” [1]

The report, published in 2018, was written for parents. It contains four sections with suggestions to help adapt children to the current environmental crisis: developing individual competencies, interpersonal competencies, participation and active citizenship.

This kit of competencies for future survival recommends parents not catastrophize the environmental crisis. Instead, it suggests helping children identify their feelings, promote behaviours of resilience and adaptability, and, finally, encourage children’s active citizenship.

This groundbreaking report has opened a new field of work for those interested in promoting the mental well-being of children and helping parents who do not know how to deal with this issue because they are emotionally affected with the impossibility to think about the future beyond the current environmental crisis.

This issue is vital for various reasons, and each of us has its own, but I want to highlight one that is key to me: the children of today will have to take charge of the world that will be left to them. A world that clearly is not going to be in its best shape. The better and faster they know the truth, the better they will be at tackling the challenges they will have to take on to keep this carousel spinning.

[1] https://psychology.org.au/getmedia/825eba10-9020-48d5-bf4c-44b0da388d52/raising-children-to-thrive-in-a-climate-changed-world-18092018.pdf

¿Qué necesitan aprender los niños hoy para vivir en una crisis climática?

Ángel Marroquín

La crisis climática es también una crisis de salud mental. Términos como “eco-anxiety”, “environmental grief”, “eco-paralisis” o “eco-cynism” muestran la manera en que el glosario de términos para referirse a las emociones con la que nos enfrentamos a esta crisis, han venido ampliándose durante el último tiempo. Este nuevo léxico implica que el indefinido malestar que una vez nos atormentó después de ver los titulares de las noticias de las 9pm, hoy parece ser compartido por el público general.

Si bien es cierto que todos estamos más o menos acostumbrados a recibir malas noticias, cuando se trata del estado del medioambiente estas nos afectan de una manera diferente. De alguna manera estamos hablando del futuro que no vemos, que no podemos siquiera imaginar. Estamos hablando de planes familiares. Y es aquí que comienza el problema, es aquí que comienza esta columna.

Ninguno de nosotros puede imaginarse en este año 2021 como se resolverá esta crisis climática, pero nuestros hijos, nietos y bis nietos probablemente vivirán para verlo. Y este es el problema:

¿Cuál es la mejor forma de equipar a un niño hoy para hacer frente a este desolador futuro?, ¿Cómo lograr que se adapten a un mundo que cambia tan rápidamente?

Esta fue la clase de pregunta que guió a la Asociación de Psicología de Australia en la publicación de “Raising Children to Thrive in a Climate Changed World”[1]

El reporte está dirigido a los padres y contiene cuatro secciones en que se desarrollan una serie de sugerencias: el desarrollo de competencias individuales, competencias interpersonales,  participación y ciudadanía activa.

Este kit de competencias para la sobrevivencia futura recomienda a los padres no catastrofizar la situación de crisis ambiental, ayudar al niño a identificar sus sentimientos, ayudarle a promover conductas de resiliencia y adaptabilidad y, finalmente, promover la ciudadanía activa de los niños.

La publicación de este material el año 2018 ha abierto un nuevo campo de trabajo para los interesados en promover el bienestar mental de niños pero también de orientación de padres que no saben cómo enfrentarse a este tema porque ellos mismos se encuentran afectados emocionalmente.

Este tema es clave por diversas razones y cada uno de nosotros tiene las suyas, pero me gustaría destacar solamente una que a mí me parece clave: son los niños de hoy los que tendrán que hacerse cargo del mundo que se les dejará en herencia. Un mundo que a todas luces no va a quedar en su mejor forma. Mientras mejor y más rápido ellos sepan la verdad, será mejor para encarar los desafíos de los que tendrán que hacerse cargo para mantener este carrusel girando.


[1] https://psychology.org.au/getmedia/825eba10-9020-48d5-bf4c-44b0da388d52/raising-children-to-thrive-in-a-climate-changed-world-18092018.pdf

Residual Colonialism

Ángel Marroquín

Once I was invited to a primary school to speak about Spanish, my mother tongue.

I asked the students if they knew where Chile, my home country, was located on the World Map.

-Yes, they told me and showed me the southern hemisphere, South America, the Pacific Ocean and finally that long and narrow strip called Chile.

-Who can tell me now what language is spoken in Chile? After thinking about it, a hand got up and said:

-Spanish. Spanish is spoken in Chile.

-But I don’t understand, I told them, let’s see … Where is Spain located on the map? I asked.

-In Europe, right there next to Portugal, they showed me. I was there on holiday last year, a child told me.

So I asked them, trying to sound puzzled:

-If Spanish is spoken in Spain and Spain is in Europe, why is Spanish spoken in Chile as well, which is on the other side of the world in South America? After thinking about it, a small boy told me:

– “It is because the Spaniards went to America and taught Spanish to its people” Another boy added: “Christopher Columbus and the Spaniards had better boats, and they got there and taught them.”

It sounds funny, isn’t it?

This anecdote is funny and interesting because this reveals something that sometimes we forget and pay the consequences of that forgetfulness. Like racism or white supremacy, the colonial mentality is projected onto the new generations in invisible and simple ways in the form of common sense.

The thousand-heads of the colonial hydra do not disappear with the passing of the centuries, nor do they when someone reads history books or becomes aware of the crimes perpetrated by the European imperial powers in Africa, Latin America, and Asia or India. Years of reading history books and knowing real stories of people who were slaves have been of no use to help European citizens to see colonialism and become aware of it.

On the contrary, countries like England, Belgium, Germany and France find today that colonialism has gained momentum only because the new generations of children and grandchildren of immigrants and refugees educated in Europe see more clearly the consequences that colonialism had in their countries of origin. In many cases, as a cause of armed conflicts and climatic disasters from which they and their families had to flee as refugees or economic migrants.

This subject was, in Europe until recently, a taboo, especially among the liberal elite. And it was so taboo that major European capitals were adorned with dozens of statues dedicated to African slave traders who had become dedicated intellectual-philanthropists in their last days of life. Nobody noticed nobody asked about it.

But there are other areas in which this forced revival of colonialism has been expressed. The most emblematic is the historic demand of third world countries for the devolution of artistic-religious pieces stolen by England in the glorious days of the British Empire, arranged in the British Museum that charges its owner-tourists to visit and take photographs with them.

Up to this point, the subject likely sounds a bit far-fetched, and even some people claim the opportunism of the underdeveloped ex-colonies. However, suppose anyone doubts the implications of colonialism in current life. In that case, I can tell them that those who are paying and will pay the most devastating consequences of climate change are countries that were looted, robbed and plundered by the European powers that have produced most of the greenhouse gases that are causing climate change. In other words, colonialism may be a thing of the past, but the consequences of colonialism are not a thing of the past but are current and future.

This awareness has led European universities to initiate millionaire historiographic research projects about their founders and main benefactors, projects driven by guilt. Not without surprise, liberal European students have discovered that illustrious thinkers such as John Locke or George Berkeley were associated with the African slave trade. Some even secretly fear that their ancestors had something to do with the trafficking business. The statues still have a lot to say.

To finish my story with the students, I asked them:

Don’t you think that while they were teaching the Spanish language to the inhabitants of America, the Spaniards stole their lands, gold and silver from them as well?

At the end of the day, that is what colonialism is all about.

Actualidad del Colonialismo

Ángel Marroquín

En una ocasión fui invitado a una Escuela primaria a hablar sobre el idioma Español, mi lengua materna.

Les pregunté a los estudiantes si sabían dónde estaba ubicado Chile, mi país de origen, en el mapa del mundo.

-Sí, me dijeron y me mostraron el hemisferio sur del Mapa, Sudamérica, el océano pacífico y luego esa franja larga y angosta que se llama Chile.

-¿Quién me puede decir ahora que idioma se habla en Chile? Tras pensarlo una mano se levantó y me dijo:

-Español. En Chile se habla Español.

-Pero no entiendo les dije, a ver… ¿Dónde está ubicada España en el mapa? Le pregunté.

-En Europa, justo ahí al lado de Portugal, me mostraron. Yo he estado ahí de vacaciones el año pasado, me dijo un niño.

Entonces les pregunté intentando parecer extrañado:

-Si en España se habla español y España está en Europa, ¿Por qué se habla español en Chile que está al otro lado del mundo en América del Sur? Tras pensarlo, un niño me dijo:

-“Es que los españoles fueron a América y les enseñaron Español a sus habitantes”. Otro niño agregó: “Cristóbal Colón y los españoles tenían mejores barcos y cañones y pudieron ir allá a enseñarles”.

Suena divertido, ¿No les parece?

Es divertido y es interesante también porque revela algo que a veces olvidamos y pagamos las consecuencias de ese olvido. La mentalidad colonial, como el racismo o la superioridad blanca, se proyecta en las nuevas generaciones en forma invisible, simple, imperceptible, en la forma del sentido común.

Las mil cabezas de la hidra colonial no desaparecen con el paso de los siglos, tampoco cuando alguna persona se informa leyendo libros de historia, tampoco cuando alguien escucha alguna historia y toma conciencia de los crímenes perpetrados por las potencias imperiales Europeas en África, Latinoamérica, Asia o India. No, por muchos años los libros de historia, las historias reales de personas y la conciencia no han servido de nada para traer hacer a los bien pensantes ciudadanos Europeos ver el colonialismo.

Por el contrario, países como Inglaterra, Bélgica, Alemania y Francia se encuentran hoy con que el colonialismo como tema ha tomando mayor impulso solamente porque las nuevas generaciones de hijos y nietos de inmigrantes y refugiados educadas en Europa que ven con mayor claridad las consecuencias que el colonialismo tuvo en sus países de origen. En muchos casos generando los conflictos armados y desastres climáticos de los que ellos y sus familias tuvieron que huir como refugiados o migrantes económicos.

De hecho este tema era en Europa hasta hace poco un tema tabú, especialmente entre la elite liberal. Y era tan tabú que las principales capitales Europeas estaban adornadas con docenas de estatuas dedicadas a traficantes de esclavos africanos que habían devenido en sus últimos días de vida en dedicados intelectuales-filántropos.

Pero hay otras áreas en que se ha expresado este renacimiento obligado del colonialismo como tema. El más emblemático es la demanda de países del tercer mundo por el retorno de piezas artístico-religiosas robadas por Inglaterra en la época de gloria de su Imperio en ultramar, dispuestas en el Museo Británico que les cobra a sus propietarios-turistas por visitarlas y tomarse fotografías con ellas.  

Hasta este punto es probable que el tema suene un poco rebuscado, bizantino y hasta se habla de oportunismo de parte de los países ex colonias subdesarrolladas, sin embargo, si a alguien le queda una duda acerca de las implicancias del colonialismo en la vida actual, le contamos que quienes están pagando y pagarán las consecuencias más devastadoras del cambio climático son países que fueron saqueados, robados y expoliados por las potencias Europeas que han producido la mayor parte de los gases de efecto invernadero que están causando el cambio climático. O sea que el colonialismo puede ser una cosa del pasado pero las consecuencias del colonialismo no son cosa del pasado sino actuales y futuras.

Esta conciencia ha llevado a Universidades Europeas a comenzar culposos y millonarios proyectos de investigación historiográfica acerca de sus fundadores y benefactores principales. No sin sorpresa estudiantes Europeos han descubierto que ilustres pensadores como John Locke o George Berkeley estaban asociados a la trata de esclavos africanos. Algunos incluso secretamente temen que sus propios ancestros hayan tenido algo que ver con el negocio de la trata. Las estatuas tienen mucho que decir aún.

Para terminar mi historia con los estudiantes les pregunté:

¿No creen ustedes que mientras les enseñaban el idioma español a los habitantes de América, los Españoles les robaban sus tierras y tesoros también?

De eso se trata el colonialismo a fin de cuentas.

(c) Photography by Sebastián Silva. https://la-periferia-interior.tumblr.com/